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Les îles du Salut Itinéraires du Patrimoine

Tourisme/découverte,

Les îles du Salut Itinéraires du Patrimoine

D'abord dénommées « au Diable », ces trois petites îles situées au large de Kourou, sur les côtes de la Guyane française, sont devenues « îles du Salut » pour les rescapés des échecs coloniaux du xviiie siècle. Le nom leur est resté même si, ironie du sort, leurs occupants furent ensuite des bagnards condamnés à l'exil et aux travaux forcés. De 1852 à 1953, plus de 50 000 forçats transitèrent par les îles avant d'être répartis dans les différents pénitenciers de Guyane. Les plus redoutés d'entre eux, les « incorrigibles », purgèrent leur peine dans ce « bagne des bagnes », les transportés à l'île Royale, les condamnés à la peine de réclusion cellulaire à Saint-Joseph, les déportés politiques, dont le plus célèbre fut Alfred Dreyfus, à l'île du Diable.

Les bâtiments encore en place et de nombreux documents d'archives permettent de retracer l'histoire de ces hommes.

La collection Itinéraires du Patrimoine, conçue comme un outil de tourisme culturel, convie à la découverte des chemins du patrimoine.

Les auteurs

Cet Itinéraire du Patrimoine a été réalisé par la Direction régionale des Affaires culturelles de Guyane, Service régional de l'Inventaire.

Textes de Sylvie Clair et Marie-Pascale Mallé, conservateurs en chef du patrimoine.