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Albert Béville alias Paul Niger

Biographie,

Prix du Marronnage 2013

Albert Béville alias Paul Niger

Albert Béville (1915-1962), de son nom de plume Paul Niger, aura marqué de son empreinte la littérature négro-africaine et antillaise ainsi que l’histoire politique des Antilles et de la Guyane. Poète, romancier, essayiste, militant politique, il est du premier cercle autour d’Alioune Diop qui va porter sur les fonts baptismaux la revue Présence Africaine. Initiateur avec, entre autres, Édouard Glissant du Front des Antillais et Guyanais pour l’autonomie, dissous par de Gaulle, il portera une critique radicale de l’assimilation et sera un des penseurs fondateurs du « nationalisme » antillais.

Florilège de témoignages : Aimé Césaire estime qu’il « a été un des ouvriers de la résurrection de l’Afrique. […] Son expérience des affaires administratives, sa connaissance du monde, sa probité intellectuelle, son tranquille courage, sa mesure, […] faisaient de lui, un leader irremplaçable » ; pour Édouard Glissant « Albert Béville était parmi nous irremplaçable » ; et Guy Tirolien, « ne pense pas qu’il y ait beaucoup de Guadeloupéens qui aient été aussi favorisés par le destin pour faire un tel travail de jardinier intellectuel ».

Cette biographie retrace pour la première fois le parcours de l’écrivain et de l’intellectuel engagé en s’appuyant sur des archives inédites. L’auteur lève aussi le voile sur les conditions non élucidées de la mort d’Albert Béville dans le crash d’un Boeing d’Air France le 22 juin 1962 en Guadeloupe.